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[에너지경제] 2021년 세계가스총회 성공을 위한 제언
작성일 : 2020.03.04

[박봉규 2021 세계가스총회 조직위원장]


세계가스총회(World Gas Conference; WGC)는 가스업계의 올림픽이라고 불리는 세계 3대 에너지 컨퍼런스 중 하나로, 2021년 6월 21일부터 25일까지 5일간 대구 엑스코(EXCO)에서 개최된다.  

90여 개 국에서 1만2000명 이상이 참석할 것으로 예상되는 이번 총회는 우리 관련 산업에 막대한 경제적 효과를 가져 오는 것은 물론, 국내 기업의 기술력을 세계에 알리고 새로운 사업기회를 창출하는 자리가 될 것으로 기대된다.  

더구나 우리나라는 총회 개최와 함께 3년간 국제가스연맹의 회장국으로서 활동하게 된다. 우리나라가 가스산업 분야 국제협력의 중심이 되는 두 번 다 시 없는 좋은 기회가 될 것으로 확신하는 이유다. 

WGC2021은 대한민국 가스산업의 도약을 위한 일종의 도전이라는 인식 아래, 우리만의 축제로 끝나는 것이 아니라 모든 참여주체가 가스산업의 새로운 청사진을 그리는 장이 되도록 해야 한다.  

특히 우리로서는 3번의 도전 끝에 유치에 성공한 만큼 이번 행사가 최대의 경제적·사회적 성과를 거둘 수 있도록 노력해야 한다. 한마디로 역대 행사 중 규모나 내용 모든 면에서 가장 성공한 대회가 될 수 있도록 준비에 만전을 기해야 한다는 것이다.

이러한 인식 아래, 정부는 대회 유치 후 총회 준비 전담기구인 조직위원회를 출범하고, 현재까지 총회의 성공적 개최를 목표로 조직의 역량을 집중시키며 온 힘을 쏟고 있다. 나 또한 조직위원장으로 부임한지 불과 5개월 정도밖에 되지 않았지만, 조직위원회의 업무를 파악하고 당면한 주요 과제와 현안들에 대해 깊이 고민하는 시간을 가졌다.

이를 위한 첫 단추로 행사의 기본방향을 설정하는 2021 세계가스총회 기본운영계획(framework)를 수립, 조직위원회와 국제가스연맹 총회에서 각각 승인받고 체계적인 행사 준비에 돌입한 상태다. 조직위원회는 기본운영계획을 바탕으로 행사장 및 관련 인프라 조성, 홍보, 스폰서십, 전시 판매 등 세부적인 행사 준비에 돌입할 수 있게 됐다. 이미 전시와 후원부문에서는 기대 이상의 좋은 성과를 거두고 있다.

행사는 내년에 개최되지만 행사준비, 그 중에서도 발표자 선정이나 전시 참여자 확정, 기업별 부대행사 준비 등을 비롯한 행정적 준비는 올해 상반기 중에 집중적으로 이뤄져야 한다. 이에 따라 오는 6월부터는 참가자에 대한 사전등록이 개시될 예정이다.

행사의 성공을 위해서는 개최도시인 대구광역시와의 협조는 물론 전 국민의 관심과 참여가 필수적이다. 최근 대구 경북을 중심으로 한 코로나 바이러스 감염증의 지역사회 확산으로 국가적인 어려움에 처해 있어 총회를 준비하는 입장에서 매우 힘든 도전을 받고 있다.

그렇지만, 전시장 공사를 비롯한 인프라 조성과 숙소, 교통대책 등은 계획대로 진행되고 있다. 아무쪼록 코로나 바이러스가 빨리 수습되어 행사준비도 더 탄력을 받을 수 있게 되기를 기대한다.  

이번 행사에 대한 국민적 관심을 제고시키는 것도 중요한 과제이다. 이에 조직위원회는 오는 6월 대구에서 ‘D-365’ 행사를 개최해 국무총리 명예위원장 위촉식, 대구시 수소충전소 착공식, 가스산업 심포지움, 가스공사 후원계약 체결식, 등록 오프닝 세레모니 등 범국민적 관심을 유도하기 위한 다양한 이벤트를 계획하고 있다. 이를 통해 더 많은 분들에게 세계가스총회가 어떤 행사인지 알리는 기회로 삼으려 한다.

이제 어느덧 총회 개최도 1년 반 정도 앞으로 다가왔다. 2021년 세계가스총회가 한국이 세계 에너지 강국으로 도약하는 계기가 되는 것은 물론, 규모나 내용면에서 모두 성공한 대회라는 평가를 얻기 위해서는 최고의 가치 창출을 위한 철저한 준비와 그에 상응하는 노력이 이어져야만 한다.  

남은 기간 동안 저희 조직위원회는 정부, 가스연맹, 대구광역시, 가스공사, 그리고 업계와 합심하여 세계가스총회가 최고의 행사로 거듭나도록 할 계획이다. 세계 최대 규모의 가스관련 국제회의이자 국내에서 최초로 개최되는 이번 행사의 성공과 국내 산업에 미치는 효과의 극대화를 위해 언론계는 물론 국민 여러분들의 많은 관심과 참여를 부탁드린다.
 
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